P.E.R.R.O. Pilsen Environmental Rights and Reform Organization
La Organización sobre Derechos y Reformas Ambientales de Pilsen
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What is PERRO?

PERRO stands for Pilsen Environmental Rights and Reform Organization. It is a grassroots community group of Pilsen residents that formed in 2004 to fight the disproportionate amount of pollution in the Pilsen neighborhood. PERRO believes all people have the right to live in a clean and healthy environment, regardless of their race and class. Its mission is to spread awareness about this concept of environmental justice and make Pilsen a healthier place to live, work, and raise children.

What are PERRO's goals?

  • Advocating for the health and safety of the Pilsen community.
  • Informing residents about the health dangers of pollution from all sources in Pilsen.
  • Working with the city departments, the EPA, and elected officials at the all levels to develop a solution for reducing pollution and making Pilsen a cleaner place to live, work, and breathe.
  • Achieving a significant reduction in pollution from industrial sources in Pilsen.
  • Achieving this clean up without causing industrial jobs or business to be lost.

How did PERRO get started?

After many years of 311 complaints about foul-smelling smoke and steam coming out of the H. Kramer brass foundry at 1445-47 W. 21 st St., and after neighbors’ calls to Alderman Danny Solis were not returned, members of the Pilsen/Southwest Side Green Party collected signatures to put an advisory referendum on the November 2004 ballot. This referendum asked the alderman to call upon the Department of Environment (DOE) and the Illinois Environmental Protection Agency (EPA) to complete a report on H. Kramer’s emissions and their health effects by July 1, 2005. The referendum passed by 95%. This was an advisory referendum but the DOE and Solis’ office quickly expressed their desire to work with PERRO, and PERRO submitted a list of the issues they wanted the report to address. The DOE asked the Chicago Department of Public Health and the U.S. and Illinois EPA to assist in answering the questions that fell in their jurisdictions. Click here to read all the reports.

While these reports show that H. Kramer is operating within the bounds of the law,  nonetheless PERRO is concerned about the amount and irritating nature of these emissions, as well as their lead content. Moreover, PERRO is concerned that up to 10,000 pounds of lead per year can be emitted legally from “minor pollution sources”. While its emissions fall well below the 10,000 pounds/year maximum, EPA considers H. Kramer a “minor pollution source.” PERRO feels such classifications are not sensitive enough to the effects of industry abutting residential, densely populated urban areas.

Why does PERRO take issue with H. Kramer’s pollution?

PERRO has worked with the City, EPA, Alderman Daniel Solis’ office, and others, to seek reductions in toxic emissions from H. Kramer Co. 2002 EPA data from Scorecard.org lists Kramer as in the top 10th percentile of facilities emitting certain pollutants and falling under Scorecard’s category of “Dirtiest/Worst Facilities in the U.S.” in terms of its cancer risk score. According to the EPA, H. Kramer emitted 1,200 pounds of lead in 2004, 3,400 pounds in 2003, and 3,800 pounds in 2002. Lead that is ingested is known to cause brain damage in children under six and disrupt prenatal development. There are 6,500 kids under age six in Pilsen. H. Kramer is located adjacent to a residential area, across the street from a school, and blocks away from a public park.

PERRO is concerned that the latest publicly available data shows that in 2003 Kramer’s total air emissions were 46,530 pounds. Scorecard.org lists certain chemicals found in H. Kramer's emissions as suspected respiratory toxicantsthat may contribute to breathing problems.

It is the second worst polluter in Pilsen, after Fisk Generating Station, the highest lead pollution point source in the city, and the 99th worst lead polluter in the nation, according to Scorecard.org’s most recent data. The plant, which smelts brass ingots, is located directly adjacent to a residential area of Chicago’s Pilsen neighborhood, across the street from a high school and only blocks from a public park. Neighbors report that emissions from the plant, which contain lead and zinc oxide, often have an irritating, metallic smell and taste, and have videotaped emissions spewing out from cracks in the building. PERRO believes that these emissions should be cleaner and better contained in order to protect the health of residents and the plant's workers. We feel this an environmental justice issue because the 80-year-old plant, a remnant of Pilsen’s industrial legacy, is located in a largely working-class, Spanish-speaking area, and that this kind of pollution would not be allowed to continue in a more affluent neighborhood on Chicago’s north side.

The Chicago Departments of Environment and Public Health, and the Illinois and federal EPA investigated Kramer based on PERRO's activities. Although their reports found a 60% reduction in lead emissions over the past year and spending on new equipment, PERRO remained concerned about the overall levels of air emissions listed above. Click here to read the reports.

The Chicago Department of Environment, in its report on H. Kramer dated July 1, 2005, claimed its fugitive emissions, or releases that are not controlled by the stacks, appeared to be under control and “do not pose a substantial threat to human health or the environment.” However, a recent inspection of the plant showed emissions being released from between the metal roof tiles. This ongoing problem of unfiltered emissions is a source of concern for nearby residents.

What has PERRO done?

PERRO has performed tests for lead in the blocks around 21st St. and Throop. We found an alarmingly high sample that showed 37,000 parts per million of lead, or 92 times the EPA residential screening level, which is 400 parts per million. We also tested surfaces for lead, and found elevated levels, suggesting that there may be lead in the air. While increased lead levels can result from a variety of factors, including past industrial use (including a lead smelter in the area), leaded gasoline, and lead paint in old housing stock, it is clear that there is a lead problem in Pilsen. Based on PERRO’s findings, the EPA has conducted lead testing in and around the H. Kramer facility, and PERRO awaits those results and the opportunity to meet with the EPA about how to address the situation. PERRO was recently invited to join the newly formed Environmental Justice advisory group of the Illinois EPA.

What are “environmental rights” and what do they have to do with Pilsen?

Social problems of race and class are often intertwined with environmental problems. PERRO feels that Pilsen is more prone to host businesses that contaminate the air and soil because of our neighborhoods industrial legacy, the fact that it has a lower median income than other neighborhoods, and because the area has frequently been home to immigrants and is now predominantly Spanish-speaking.

One of Danny Solis objectives (as stated on the city website) has been to bring more industry to Pilsen. In this vein, he created a 1,000-acre tax-increment funding (TIF) district in Pilsen that offers tax breaks to industry. PERRO feels that a neighborhood that receives tax breaks for manufacturing should also receive assistance to make sure equipment is state-of-the-art and that industry's byproducts do not decrease our quality of life.

What should Pilsen residents do?

  1. If you see pollution, call the complaint line at 312-744-7672 ASAP, 24 hours a day. Tell the operator where the pollution is coming from. If it is at night, ask for the night inspector to come out. Make certain you receive a confirmation number to track your complaint in the future. If you e-mail your complaint to PERRO, we can help you monitor its status.
  2. Call Alderman Danny Solis at 312-843-1200 and tell him you are concerned about the pollution situation in Pilsen and that it’s important to you that action be taken.
  3. If you would like PERRO to give a presentation at a church, business meeting, or to a school class, contact us.
  4. email PERRO to find out more information or join our electronic discussion list.


Sobre nuestra campaña

¿Que es PERRO?

Las letras “PERRO” significan Pilsen Environmental Rights and Reform Organization (en español, La Organización sobre Derechos y Reformas Ambientales de Pilsen). Somos un grupo de residentes de Pilsen que se formo en 2004 para luchar contra la contaminacion tan alta que sufre la comunidad de Pilsen. PERRO cree que todas las personas tienen el derecho de vivir en un ambiente limpio y sano, sin tomar en cuenta su raza e ingresos. Nuestra mision es difundir este concepto de justio ambiental y convertir a Pilsen en un lugar mas sano para vivir, trabajar y criar ninos.

Cuales son las metas de PERRO?

  • Abogar por la salud y seguridad de los miembros de la comunidad de Pilsen
  • Informar a sus residentes sobre los peligros de las principales fuentes de contaminación en Pilsen
  • Trabajar con los distintos departamentos de la Ciudad de Chicago, del EPA, y de los representantes electos (a todos los niveles) para encontrar soluciones para reducir la contaminación y lograr que Pilsen sea un lugar mas limpio para vivir, trabajar y respirar
  • Lograr una disminución significativa del nivel de contaminación proveniente de fuentes industriales en Pilsen
  • Lograr dicho saneamiento sin causar perdidas de fuentes de trabajo y empleos industriales

¿Como empezó PERRO?

Después de muchos años de llamar al #311 para quejarse sobre el humo y el vapor asqueroso-que olían y que salía de la fabrica H. Kramer (ubicada en 1445-47 W. 21st Street), y después de que las llamadas de los vecinos al concejal Danny Solis que nunca fueron contestadas, los miembros del Partido Verde de Pilsen/Suroeste Chicago recaudaron firmas para poner un referéndum consultivo en la balota de noviembre 2004. Este referéndum pidió que el concejal invitara el Departamento Ambiental (DOE) y de la agencia de protección del medio ambiente de Illinois (EPA) para terminar un informe sobre las emisiones de Kramer y sus efectos de salud antes del de julio 1 de 2005. El referéndum fue aprobado por el 95% de los votantes. Esto es un referéndum non-binding (no ley) pero el DOE y la oficina de Solis expresaron rápidamente su deseo de trabajar con PERRO.  PERRO entrego la lista de las cuestiones clave que deberian ser cubiertas por el reporte de DEO.  pedido para someter una lista del they'd de las ediciones como el informe a la dirección. La DOE le pidio al Departamento de Chicago de Salud Publica, y al EPA tanto de USA como de Illinois, para colaborar en contestar las preguntas que caen dentro de su area de su jurisdicción. Favor de usar esta conneccion para poder leer los informes.

Aunque dichos informes muestran que H. Kramer esta funcionando dentro de los parámetros permitidos por la ley, y la DOE menciona que sus emisiones “ no producen un peligro substancial a la salud humana o ambiental”, sin embargo PERRO esta preocupado por el monto y la irritacional que causan dichas emisiones, y también su contenido de plomo. Es mas, PERRO esta preocupado por la cantidad de hasta 10,000 libras de plomo anuales que se pueden emitir legalmente por “fuentes de contaminación menores”. Aunque las emisiones son bastante menores a los 10,000 libras anuales maximas, EPA considera a H. Kramer como una “fuente menor de contaminación”. Perro cree que dichas clasificaciones no son lo suficientemente sensitivas a los efectos que la industria ocasiona a los residentes cercanos en comunidades urbanas densamente pobladas.

¿Porque queremos investigar la contaminación creada por la fabrica H. Kramer?

H. Kramer, una planta que produce los lingotes de cobre amarillo, lanza 1.200 libras de plomo en el aire en 2004 . El plomo insumido es conocido por causar daño de cerebro en niños menores de seis anos y interrumpir el desarrollo prenatal. Hay 6,500 ninos menores de seis en Pilsen.  Kramer está situado adjunto a un bloque residencial, enfrente de una escuela y a unas cuadras de un parque público.

El Chicago Departamento Ambiental en su informe sobre H. Kramer de fecha Julio 1, 2005, afirma que sus emisiones “ no crean un significativo peligro a la salud humana o ambiental”. Sin embargo PERRO esta preocupado por la ultima información publica disposnible que muestra que en 2003 H. Kramer emitio un total de emisiones al aire de 46,530 libras. Scorecard.org ennumera ciertos quimicos que se encontraron en dichas emisiones como “toxicos respiratorios sospechosos” que pudieran contribuir a problemas respiratorios.

¿Que acciones ha tomado PERRO?

PERRO ha hecho examenes para medir niveles de plomo en las cuadras alrededor de 21st Street y Throop. Hemos identificado una muestra alarmante que mide 37,000 partes por millon de plomo, o 92 veces superior al nivel del EPA para zonas residenciales, que es 400 partes por millon. Tambien hemos tomado muestras de superficies para medir plomo y hemos encontrado altos niveles, lo que sugiere que pudiera haber plomo en el aire. Aunque niveles elevados de plomo pueden ser el resultado de varios factores, incluyendo usos anteriores industriales (incluyendo un procesador de plomo en la vecindad), gasolina con plomo, plomo en las pinturas usadas en edificios antiguos, es evidente que existe un problema de plomo en Pilsen. Basado en lo que PERRO ha identificado, EPA condujo muestras de plomo en la planta de Kramer y cercanias, y PERRO esta esperando recibir el resultado de dichas muestras y tambien la oportunidad de reunirse con EPA para dialogar sobre como tomar medidas correctivas. PERRO ha sido invitado recientemente para formar parte de la nueva organización consultiva llamada Justicia Ambiental que ha sido creada recientemente por el EPA de Illinois.

¿Que son los “derechos ambientales y que tienen que ver con Pilsen?

Los problemas sociales de la raza y de clases  estan enlasados con los problemas ambientales. PERRO siente que Pilsen es más propenso a recibir los negocios que contaminan el medio ambiente porque nuestra vecindad tiene un historial industrial, el hecho que tiene un ingreso economico mas bajo que otras comunidades y pues nuestra vecindad ha sido frecuentemente la residencia para inmigrantes y en la actualidad la colectividad es predominantemente de habla hispana.

Uno de los objetivos de Danny Solis (según lo indicado en el sitio de Internet de la ciudad) ha sido atraer más industria a Pilsen. En este sentido, él creó un districto de financiamiento del impuesto-incremento 1,000-acre (TIF) en Pilsen que ofrece reduccion de impuestos a la industria. PERRO cree que una vecindad que recibe reducciones de impuesto para la industria manufacturera debe también recibir ayuda para asegurar que los equipos son modernos y que los resultantes ambientales no reduzcan nuestra calidad de vida.

¿Que pueden hacer los residentes de Pilsen?

  1. Si usted ve la contaminación, llame la línea de quejas en 312-744-7672 que toma llamada 24 horas al día. Digale al operador de donde la contaminación está saliendo. Si es por la noche, pida que el inspector nocturno salga a investigar. Asegurese de recibir un numero de confirmacion para poderle dar seguimiento a su queja. Si Usted le envia a PERRO un mensaje electronico, nosotros le podemos ayudar a darle seguimiento a su queja.
  2. Llame a Danny Solis al 312-843-1200 y dígale que usted esté preocupado sobre la situación de contaminación en Pilsen y es importante para usted que se tomen medidas correctivas.
  3. Si usted quiere que PERRO haga una presentación en una Iglesia, reunión de negocio, o a una clase de la escuela, comuníquese con nosotros.
  4. Mande un e-mail (correo electronico) a PERRO para conseguir mayor información o para integrarse a nuestra lista de dialogo electronico.

PERRO is a grassroots community organization located in the Pilsen neighborhood of Chicago.
For more information, please contact Dorian Breuer at (312) 854-9247 or email